行气活血的姜黄

「姜黄」(Turmeric,学名Curcuma longa),因形似姜而色黄,可浸水染色而得名。为姜科(Ginger family,Zingiberaceae),姜黄属(Genus Curcuma),药学名为「Rhizoma Curcumae Longae」。姜黄,入脾、肝经,具有行气破血、通经止痛等功效。
姜黄是芥茉酱及咖喱主要的黄色成分来源,在古时候也经常用来作为「衣服染料、绘画颜料」,在印度及亚洲应用过3000年以上。在日本旅游时,经常吃到的「腌黄萝卜」,其最传统、最原始的腌渍方式便是用姜黄粉着色。
姜黄是中药处方常用药材之一,也是咖喱粉中常见的香料成分。由于姜黄具有抗菌的作用,因此古时候在冷藏法尚未普及之前,人们常利用它来保存食物。姜黄的功能还不只如此,三千年前,印度医疗者就用姜黄来治肥胖症,而我们现在知道,它对肝脏有帮助,能刺激肝脏本身胆汁的分泌,进而分解油脂。在中国古代,姜黄被用来当作消炎药,本草:「姜黄,味辛微苦,无毒;能健胃利胆、行气活血、保肝健肾,祛风去湿」。因姜黄在中医性味上属「辛、苦,温。归肝、脾经」,具有「温中」效果,故中医使用姜黄来治疗「胃寒型(辨别方式:当胃不舒服时,以手按压胃部即可缓解)」的胃部疾病,月经不顺、血液凝块及黄疸症等肝脏方面的毛病。因此常吃「咖喱」,对于脾胃虚寒所导致的胃部疾病(例如:虚寒型的胃溃疡、虚寒型的十二指肠溃疡…)是有一定的帮助。根据德国和印度最近的研究显示,姜黄能够预防治疗胆疾,而且研究也证实了姜黄预防血液凝块的功能。近年来,科学家们也发现到嗜吃咖哩的印度人罹患老年痴呆症的比例远低于其他民族,其中姜黄就是这个青春之钥。另外,伤科推拿师父还推荐用姜黄的抗发炎作用来做为抒解关节炎的肿痛症状。
根据药理研究,姜黄含「姜黄素、挥发油」,对实验性的高脂血症有明显的降低作用;有利胆作用,能增加胆汁的生成和分泌,并增加胆囊的收缩。
现代医学认为肝脏具有解毒的功能,也是人体新陈代谢最旺盛的器官,中医也认为肝是「血脏」,晚上丑时(凌晨一~三点)走到肝经,此时身体要平躺着睡觉,身上的血方能归肝,肝脏这个天然的化学工厂才能进行一系列的化学反应,进而将血液中的毒素一一分解。
此外,肝亦主「疏泄」,肝脏每天可分泌1000~1500cc的胆汁经由肝内的小胆管汇集到总胆管,暂时存放在胆囊之中。因为外在食物的香味、以及眼睛对于食物的视觉感官刺激,便会进而刺激身体内的交感神经,使得胆囊收缩将胆汁排到十二指肠;胆汁与胰脏所分泌的胰液在小肠里可以帮助食物消化及促进人体吸收。故所谓的肝主疏泄:「就是让肝脏可以充分分泌胆汁,并得以顺畅地将胆汁充分的排进十二指肠的过程」。而姜黄中所含的成分,诸如:姜黄素、姜黄酮、姜黄烯及少量水芹烯…等,有促进胆汁分泌并帮助营养吸收,处理有害物质的作用,因此,胆汁分泌旺盛,便可调节肝脏的整体功能,从而改善肝脏疾病。
此外,姜黄素具有保护心脏、防止心力衰竭的作用。姜黄素也有启动肝细胞并抑制癌细胞的功能,对于肝病和癌症的预防能起到一定的作用。不仅如此,姜黄素还可以加速伤口愈合、减少疤痕形成的功效。